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西媒:外星人可能就生活在地球上

2014-08-29 17:36:00 来源:参考消息网 责任编辑:刘晓琦

核心提示:美国国家航空航天局的科学家发现地球上的很多地方都与临近的星球有着相似之处。在人类无法生存的地方或许就有外星生命留下的痕迹。

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资料图片:2012年6月19日,在北京举行的“外星人”科学展预展上,小朋友们在观看“外星人”模型。新华社发

参考消息网8月29日报道 外媒称,近年来全球掀起一股寻找地外生命的热潮。天体生物学家发现,比起在土星或木星的卫星上寻找外星生命,在地球上寻找或许更加现实。因为在地球上有很多地方的极端条件堪比其他星球,也许从这些地方可以找到外星生命的踪迹。

西班牙《趣味》月刊7月号刊发了题为《外星人可能就生活在这里》的文章称,无论从科技、政治还是资金角度出发,去外太空寻找都不如直接到地球上的某些偏僻角落寻找外星生命。美国国家航空航天局的科学家发现地球上的很多地方都与临近的星球有着相似之处。在人类无法生存的地方或许就有外星生命留下的痕迹。

虽然陆地、海洋和大气层的诞生还是人类无法确切了解的过程,但可以确定的是,早在35亿年前地球就出现了生命。当时地球比现在灼热许多,但是在这种极端条件下依然生存着很多微生物。那么这些生命如何在一片死气沉沉的环境中诞生?

答案可以从化学研究当中寻找。含有硫元素和铁元素的黄铁矿等矿物质发生的化学反应为生命起源提供了条件。因为硫和铁等元素对氨基酸的生成发挥着重要作用,而氨基酸则是构成动植物细胞蛋白质必不可少的成分。

文章称,如果地球上的这种化学反应可以产生生命,那么在宇宙中的其他角落也可能发生类似的情况。天体生物学家用“超级可居住性”这个概念来形容某些星球比地球更适合生存。下面我们就来看看地球上的一些偏僻地区,无论能否在这些地方找到外星生命,至少能够帮助我们更加深入地了解生命的起源。

1,黄石国家公园

美国的黄石国家公园非常适合寻找外星生命,因为这里蕴藏着巨大的生物多样性。这里布满地热喷泉、火山喷气孔、泥潭以及具有强酸性的热水瀑布,同时也生存着大量能够适应这种极端环境的生物。

其中最具天体生物学研究价值的是一种名为金属球菌的远古细菌。金属球菌对有毒金属有很强的抵抗性,生存在具有强酸性的环境中。这种细菌从铁元素中获取能量,包裹在氧化物当中,因此呈现鲜艳的橘色。

在老忠实喷泉附近生存着地球上最古老的生命之一——甲烷杆菌。它们是大多数热水瀑布中的主要生物,但也能生存在冰川下的极端寒冷的环境中,例如木星的卫星上的环境。在大棱镜温泉中生活着蓝藻细菌。这种在地球上生存了35亿年的细菌能通过光合作用制造氧气,或许就是地球富氧环境的缔造者之一。

2,阿塔卡马沙漠

智利的阿塔卡马沙漠之所以如此吸引天体生物学家,是因为其极端干燥的环境非常类似于火星。科学家希望能够准确探测出这片沙漠从极少有生命存在到毫无生命存在的临界点,因为掌握这个临界点有助于界定火星上的生命极限。

智利圣地亚哥大学的生物化学教授拉斐尔·阿库尼亚对阿塔卡马沙漠中的仅存的几种生物展开了研究。其中包括对紫外线具有很强抵抗力的细菌,能进行光合作用的氰化物藻类,以及能够耐受极端干旱条件的蓝藻细菌等。

在2至6米厚的含盐沙层下面有一个微生物“绿洲”。2012年科学家利用可以在火星上执行任务的生命探测器在阿塔卡马沙漠中发现了这片“世外桃源”,其中大部分生物都是无需氧气就可以生存的细菌。

3,南极洲

南极洲的麦克默多干谷由于常年受到寒风侵袭,因此地表很少有冰雪积聚。科学家对在这里发现的线虫进行了研究。这些线虫可以在很长时间内保持脱水状态,但是一旦给予水分便可以复活。线虫有静止和隐生两种生存方式。在静止状态下,线虫不再进食和繁殖;在隐生状态下,线虫可以活动并进行新陈代谢。科学家甚至在南极洲的冰层下发现了经历1500年的“死亡”之后复活的苔藓。

南极洲的水下世界对天体生物学家也具有很强的吸引力。温特塞湖是一个大型淡水湖,湖面上常年覆盖着2至6米厚的冰层,冰面下积聚着大量甲烷,与土星卫星上的甲烷湖泊非常相似。东方湖也是天体生物学家的一个关注点。湖面厚厚的冰层之下几乎没有光线透入,非常像木星卫星上的环境。东方湖1500万年来一直与世隔绝,直到俄罗斯科学家来到这里寻找微生物,才开始为人所知。

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