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外媒:鸟类和哺乳动物一样会通过气味择偶

2014-12-01 13:10:12 来源:参考消息网 责任编辑:杨宁昱

核心提示:当三趾鸥发情时就会让羽毛下的腺体分泌的气味扩散开来。三趾鸥之间可以通过这些化学物质产生的气味相互辨别。

参考消息网12月1日报道 众所周知,哺乳动物会通过气味选择配偶,但科学界普遍认为鸟类并不具有敏锐的嗅觉。不过奥地利科学家最近发现了鸟类可能也通过气味选择配偶的第一个证据。

据欧洲新闻社11月28日报道,奥地利康拉德·洛伦茨动物行为研究所的研究人员将三趾鸥发情时分泌的化学物质和负责免疫功能的基因进行了比对,结果发现如果两只三趾鸥的气味相近,那么其负责免疫功能的基因也非常接近。鉴于这种鸟类偏好与过去从未有过任何关系的同类个体结为伴侣,科学家由此发现了它们建立关系的机制,并在英国《科学报告》发表了相关报告。

科学家发现,为了避免近亲繁殖给后代带来危害,有些物种能够在异性当中辨别出基因与自身相近的个体。例如有些哺乳动物会通过尿液的气味进行辨别。科学家最近在数种鸟类身上也发现了类似的行为。这种情况起初令科学家感到费解,因为哺乳动物的嗅觉比较灵敏,但一般情况下鸟类的嗅觉并不发达。

如今这个谜题已被解开。领导此项研究的理查德·瓦格纳和行为遗传学家沃特·范东恩在很长一段时间内对三趾鸥的繁殖行为进行了观察与研究。

科学家发现,当三趾鸥发情时就会让羽毛下的腺体分泌的气味扩散开来。三趾鸥之间可以通过这些化学物质产生的气味相互辨别。科学家怀疑,这些鸟类和哺乳动物一样,可以通过气味来判断到底与其他同类建立何种关系。

为了验证这种假设,科学家提取了三趾鸥的脱氧核糖核酸和腺体分泌的气味样本,并在实验室中展开研究。他们的新发现在于,如果三趾鸥的气味相近,那么它们体内负责免疫功能的基因也非常接近。这就意味着,这哺乳动物一样,这些三趾鸥可以将自己的气味与可能成为其配偶的异性相对比,然后再决定是否与之建立关系。(编译/刘丽菲)

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