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支配生活的数字科学吗?

2013-11-25 17:23 来源:参考消息网

核心提示: 35岁前生孩子,每天喝8杯水,你可以给任何东西附上一个数字。

参考消息网11月25日报道 英媒称,实验表明,大多数人都太容易轻信别人的建议,特别是当这一建议来自专家的时候。

英国《卫报》网站11月16日报道称,平均而言,人们每周会听取123条建议,从明智的政府指导方针到可怕的致癌故事不一而足。事实上,这个数字未必一定正确:这是互联网上找到的统计数字,但它其实证明了一点,那就是你可以给任何东西附上一个数字。数字之所以有效是因为它们能引起注意,但它们也很容易被操纵。以下是有关支配人们生活的数字背后的最新科学理念。

每天吃5份果蔬

牛津大学医学部纳菲尔德人口卫生系主任迈克·雷纳说:“这比‘注意均衡膳食’的建议实用多了。”

每天吃5份果蔬的宣传始于1994年。雷纳说:“我们采纳了每天吃5份果蔬的建议,因为美国人有一个类似的计划,而且世界卫生组织当时建议每天摄入400克果蔬,比一个普通英国人的摄入量高出约50%。”但是世界卫生组织发现在与膳食有关的心脏病与癌症发病率最低的国家,人们的果蔬摄入量远远高于这一水平——每天大约要吃10份果蔬。而另外一些国家建议的果蔬摄入量更高:丹麦的建议摄入量是600克,希腊的建议摄入量是6份蔬菜和3份水果。所以,尽管5份果蔬有益于健康,但也许多多益善。

35岁前生孩子

生殖生物学专家玛丽·赫伯特教授今年在英国科学节上对台下的听众说:“在午夜12点的钟声敲响前生孩子吧。如果我女儿到35岁还没要小孩,我会着急的。”

赫伯特借灰姑娘的故事打比方可能会让一些人意外,但奉劝想要孩子的女性早作打算的专家无疑不止她一个。经济学家埃米莉·奥斯特说:“我读过的一篇论文中提到,卵子的‘最佳有效期是到35岁’。多谢,知道自己的保质期真够令人欣慰的。”

奥斯特是在创作《更好地怀孕》一书时对所谓的“生育力悬崖”产生兴趣的,该书探讨了一些最流行(也是极具争议)的孕期建议背后的数据。她发现,对生育率最主要的研究是建立在19世纪收集的数据基础上的,而这些数据是基于女性的结婚年龄。这一理论是这样的:“新婚夫妇几乎很快就会要孩子……研究人员发现,在20岁至35岁之间结婚的女性,她们的生育率非常接近。而在年纪更大时结婚的女性,生育率开始呈下降趋势:在35岁至39岁之间结婚的女性,其生育率约相当于20岁至35岁这一年龄段的90%。而在40岁至44岁之间结婚的女性,其生育率仅大约相当于20岁至35岁这一年龄段的62%。”

所以说,没错,生育率确实会下降,但前两个年龄段的生育率差距仅有10%,这还是试管婴儿技术面世前一个世纪的数字。或许,12点的钟声并不会像你想的那么快敲响。

每天喝8杯水

人们普遍认为,有关我们每天应该喝8杯水的说法来自美国国家科学院食品和营养委员会在1945年发表的一份报告。该报告估计,我们每摄入一卡路里热量的食物就需要喝一毫升水。运动学家蒂莫西·诺克斯说:“这意味着,我们每天的液体需求量为2.5升,相当于8杯。但是,液体不一定是水。大约750毫升液体来自我们每天摄取的食物。”

8杯水的说法似乎完全无害,但它使人们相信,我们所有人都应该多喝水,而且“在还没感到口渴前就喝水”是健康的。这种理念目前在体育界相当时兴,但是正如诺克斯在他所著的《饮水过量》一书中详述的那样,在上世纪70年代末以前,就连运动员也没有真的被鼓励在训练中多喝水。上世纪70年代末是运动饮料首次出现的时候,当时提倡“水合作用学”的研究获得了更多的资助。目前还没有人在运动中脱水而死的报道,但确实有若干例因低钠血症(即水中毒)而死亡的情况。这些情况非常罕见,但这说明我们对自己的身体到底需要什么已经糊涂到什么地步。如果你口渴的话,就喝水;如果不渴,你大概就不需要喝水。

每天需要2000卡热量

人们最常想到的热量指导方针认为,女人和男人每天分别需要2000卡和2500卡热量。你所需卡路里总量的大约三分之二是由你的基础代谢率决定的。基础代谢率是指人体仅维持生存——包括呼吸、保持脑功能、血液循环——所需的能量。除此之外,你做的任何运动(包括发抖或烦躁不安,更不用说走路或跑步)都将增加你所需卡路里的数量。基础代谢率会因体重和身高而不同(因此每个人的数值都不一样),而且人们每天的运动量也大不相同。那么,每天所需卡路里的平均指导数值到底适用于什么人吗?

《为什么卡路里有意义:从科学到政治》一书作者玛丽昂·内斯尔承认:“如果不使用非放射性同位素进行昂贵的试验,就很难得出任何接近正确值的数字。”那么,网上那些给出个人数值的计算工具是不是更准确呢?内斯尔说:“天哪,不是这样的。如果你非要买什么计算工具的话,就买台秤吧。成年后,人们都清楚自己是否有增重过多的问题。如果增重过多,他们就得少吃点。”

[责任编辑:沈鹏] 标签: 英国《卫报》网站
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