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美媒:科学家称十年之内或找到第二个“地球”

2013-11-19 17:22 来源:参考消息网

核心提示: 麻省理工学院天文学家莎拉·西格称,如果有资金,并建成想要建造的东西,那可能离发现第二个‘地球’还有十年时间。

类地行星

资料图片:这是美国航天局2011年12月20日公布的名为“开普勒-20e”(左一)和“开普勒-20f”(右一)的两颗行星与地球(右二)和金星比较的假想图。新华社发

参考消息网11月19日报道 至少有2500年了,人们一直怀疑在地球以外还有其他世界能维持生命存在。现在,科学家已经实现了一个里程碑。根据一项记录,他们在太阳系外发现了1000颗行星,此外还有3600个天体有可能是行星。科学家说,在那1000颗已确认的行星中,有12颗可能最起码支持简单的生命形式存在,还有三颗可能支持更复杂的生命形式。

美国《基督教科学箴言报》网站11月16日报道指出,这是一次惊人的收获,因为从很多角度讲,对太阳系外行星的搜寻才只有25年的历史而已。眼下,这一领域的圣杯仍然无迹可循。科学家目前还无法指出有哪一颗和地球质量相当的行星正在围绕一颗和太阳类似的恒星运行,而且它们之间的距离与日地距离相当。但是,发现这一行星的那一天可能不远了。

报道称,行星搜索技术有了稳步提高。麻省理工学院天文学家莎拉·西格说:“如果你想谈的是真正的‘地球’,那么如果我们有资金,并建成我们想要建造的东西,那我们可能(离发现它)还有十年时间。”她正在设计一架可以观测围绕邻近恒星运转的行星的太空望远镜。

报道指出,这一领域的潜力是巨大的。根据国家航空航天局(NASA)开普勒任务项目的科学家估计,在银河系里,有约11%的类似太阳的恒星都拥有这样一颗围绕它运转的行星——这颗行星的体积相当于地球的一到两倍,它位于能从恒星吸收相当于地球从太阳吸收能量一到四倍的能量的位置上。这些科研人员说,如果最终证明上述恒星的比例接近22%,那么这些行星中离人类最近的一颗可能仅距地球12光年,它与所属恒星的距离将近到人们能用肉眼观测到的地步。

报道指出,新一代太空望远镜将能够确定这颗行星是否具备适合生命存在的物质条件、它是否有大气层包裹,以及它的大气层是否有充足的迹象显示那里有生物活动。从某些角度讲,科学已经让地球人作好了并不孤单的心理准备。生物学家已经发现能在极端条件下——即极热、极寒、极酸、甚至高强度辐射环境下——繁衍生息的有机体,而这些条件此前被视为对生命有害。在太阳系内进行的行星探索已经发现了可能适合这种有机体生存的栖息地。

不过,曾任NASA首席历史学家、现任NASA与国会图书馆天体生物学联合项目负责人的史蒂文·迪克说:“认为它可能存在和发现它真的存在是不一样的。”

报道称,25年前,问题还不是“我们何时才能发现另一个地球”,甚至连“我们到底何时才能发现任何(系外)行星”都谈不上。曾经发现系外行星的耶鲁大学天文学家德布拉·费希尔目前正在为地面望远镜研发可以用于搜索行星的新一代光谱仪。她说:“我还记得很久之前举行的一个会议。在那次会上,人们还在紧张地质疑:我们为什么还没发现任何(系外)行星?要是没有任何围绕其他恒星运转的其他行星怎么办?”(编译/冯雪)

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[责任编辑:倪林军] 标签: 美国《基督教科学箴言报》
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