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英报:女孩患病停止长大 或有助解开不老之谜

2013-11-13 08:08 来源:参考消息网

核心提示: 科学家现正研究布鲁克以及其他一些X综合征患儿的DNA,希望对这种病状的了解带来医学的惊人突破。

参考消息网11月13日报道 英报称,人们称布鲁克·格林伯格为现实版彼得·潘——永远长不大的小女孩。她四岁时就停止了发育,无论是身体上还是心理上都终生是个孩子。两周前,她生病死亡,年仅20岁。在她短暂人生的大部分时间里,科学家都在对她的病状进行研究。人们只知道它叫X综合征,却没有人知道它的起因。

英国《独立报》网站11月10日报道称,受媒体欢迎的彼得·潘标签掩盖了充满痛苦与艰辛的生活。布鲁克1993年1月生于马里兰州的巴尔的摩,一生饱受病痛之苦,包括髋关节错位、呼吸困难、中风。但科学家认为,假如找出导致她永不衰老的基因根源,那她也许正是解决科学史上最古老难题的关键,这个难题就是如何减缓乃至阻止衰老。

科学家现正研究布鲁克以及其他一些X综合征患儿的DNA,希望对这种病状的了解带来医学的惊人突破。

纽约芒特西奈医院基因组学与多尺度生物学研究所所长埃里克·沙特受布鲁克父母的委托保管她的DNA和血样,以便制造出干细胞来探索其病状的基因原理。“了解布鲁克病状的根源有助于认识主要发育和衰老过程,这可能会带来新的办法延长寿命、减少与年龄有关的疾病”,他表示。

他已经对布鲁克的基因组以及她父母和三个同胞手足——他们的生长都完全正常——的基因组进行了排序。“从中我们确定了布鲁克特有的许多突变,这些突变解释了她的病状”,沙特说,“然而我们确定的那些候选基因的功能以及它们与发育和/或衰老的关联还不得而知”。

科学家希望清楚地勾勒出这些突变与布鲁克的症状之间的联系,然后就可以揭示出医学治疗为减缓或阻止衰老而应当针对的遗传过程。

另一位密切关注过布鲁克的科学家是佛罗里达州圣彼得堡儿童医院的理查德·沃克,他说,这种突破对于治疗各种与衰老有关的疾病(包括癌症)具有深远意义。

“大多数体内疾病与生物年龄有关,”他说,“如果你能减缓有乳腺癌等病症遗传标记的人体内的衰老过程,那我们就能够以某种方式在那些负面基因表现出来以前给他们稍好一点的生活,直到找出疾病本身的治疗方法。”

然而,也许正是导致布鲁克永不衰老的未知因素也导致了她长期健康状况不佳。尽管如此,沙特表示,促成一种能减缓衰老却不引起相关问题的不那么“极端”的布鲁克式病状还是有可能的。

“这类似于研究会导致一个人疯长的生长激素突变,对这个现象的深入了解会带来生长激素治疗方法,能帮助那些有生长缺陷的人长到比较正常的身高,”他表示。

在发现了布鲁克病状有可能存在的基因原理之后,下一步将是在白鼠等实验室动物身上人为制造同样的基因病状。“如果它们在五年后仍然年轻,那就成功了”,沃克说。

假如衰老可以减缓,那也就有可能完全停止。“在我看来生物学上的长生不老是可以实现的,但又不大可能,”沃克说,“不是我们不想去做,但不妨想想我们在获得研究经费之前会遇到的伦理、哲学和宗教问题。这是个古老的问题了:我们为什么终有一死?既然我们已经即将弄清这个问题,我认为我们不会止步”。(编译/何金娥)

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[责任编辑:倪林军] 标签: 英国《独立报》
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